João Donato Elétrico

New Morning, Paris

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  • “Précurseur de la bossa-nova dans les années 50, le pianiste octogénaire est une légende au Brésil, mais s'est toujours fait rare en France.” Télérama A.Berthod



    Au Brésil ou à l'extérieur, João Donato dispense les présentations: icône de la bossa nova, il a imprimé un rythme original et unique au mouvement. Du haut de ses 81 ans, le musicien lance Donato Elétrico, album d'inédites qui apportent des participations de musiciens de la nouvelle génération. Avec beaucoup de groove et funk, en plus d'influences africaines et caraïbes, l'album suit la ligne de la production du musicien dans les années 70 dans des disques comme A bad Donato et Donato/Deodato.



    Du jazz à la samba, tout n'est que question de percussions ! » A 81 ans, Joao Donato est ce qu'on pourrait appeler une légende vivante au Brésil. Et pourtant ce pianiste et compositeur n'a joué qu'une fois à Paris, et encore pour quelques happy fews ! Et pourtant le natif de l'Acre, un état du Nord du Brésil, fut à la genèse de la bossa nova. Dès son plus jeune âge, il manifeste des dons pour les instruments à touches, accordéon, piano. Après-guerre il découvre le jazz, traîne avec ses voisins du quartier qui ont pour nom Tom Jobim, Johnny Alf, Luiz Bonfá ou encore Paulo Moura.

    Fasciné les groupes vocaux qui triomphent au Brésil, il fait la connaissance de celui qui va devenir le plus célèbre des João, João Gilberto. Les deux vont partager nombre de galères, avant que le phénomène Bossa Nova enflamme la jeunesse carioca. Une reconnaissance qui les mènera en compagnie de nombreux musiciens brésiliens à effectuer un premier séjour en Europe, et dans l'Amérique de Kennedy. Il en revient avec un style tout à fait singulier, un jeu à la fois aérien et syncopé, parfois dissonant, construit sur les boucles, à la Thelonious Monk mais tout en douceur.

    Moins de dix ans plus tard, de nouveau aux Etats-Unis, Joao Donato enregistre A Bad Donato, un concentré de funk amazonien, de psyché et d'afro-cubain. Son tube A Rã se retrouve dans les hit-parades du monde entier. Du coup, il retourne au Brésil, où il va signer une série de disques, aidé des meilleurs auteurs (Marcos Valle et Paulo Cesar Pinheiro pour Quem é Quem en 1973, Gilberto Gil et Caetano Veloso pour le suivant, Lugar Comum en 1975) et produire quelques chefs d'oeuvres, comme Cantar pour Gal Costaen 1977.

    Les années 1980 le voient s'éclipser. Joao Donato reviendra au premier plan avec le millénaire, s'offrant une nouvelle jeunesse auprès de ses cadets, dont Arnaldo Antunes et Marcelo D2.

    Et après avoir renoué avec son vieux complice Bud Shank, en 2007, il glane même deux grammies. Joao Donato est de retour, toujours aussi perché. Il revient aujourd'hui avec son projet Elétrico... Immanquable.







    One of the greatest Brazilian jazz pianists, João Donato goes electric! Essential figure in Brazilian Music and American Jazz for more than six decades, at 84 and in full creative mode, João is back to Europe touring for the first time his album “Donato Elétrico”.

    Release in 2016, “Donato Elétrico” is his first all-new record in 15 years and sees João playing vintage electric pianos and analog synths, accompanied by a who's who of Brazil's new music scene. The album was nominated for Best Instrumental Record in the Latin Grammys and appeared in best-of-2016 lists from publications like Rolling Stone Brasil magazine.

    One of the fathers of Bossa Nova in Brazil in the 50s, after moving to the US, Donato also helped create latin jazz in the early 60s and funky fusion in the early 70s, being recorded by cats such as Wes Montgomery, Cal Tjader, Mongo Santamaria, Herbie Mann, Cannonball Adderley, and creating influential solo albums like “A Bad Donato” and “Donato/Deodato”. A fundamental name in MPB back in Brazil in the 70s, Donato recorded with names like Caetano Veloso, Gal Costa and Gilberto Gil, and since then enjoyed a career as an arranger and jazz pianist, playing regularly all over Brazil and in frequent tours through Europe and Japan.

    In November 2019, Donato goes to Europe for the first time with his electric band bringing his tropical grooves and unforgettable melodies, in a show mixing classics from his glorious career and brand new compositions.